Om projektet

Läs intervjuer med Filippa Tarras-Wahlberg, grundare av Wildhood Foundation, Cassandra Rhodin, Grundare och Creative Director på Mini Rodini, och Primrose Mazuru, kvinnlig parkvakt som jobbar på Akashinga, om projektet och syftet med Mini Rodini 4 Elephants.

INTERVJU MED FILIPPA TARRAS-WAHLBERG, GRUNDARE AV WILDHOOD FOUNDATION

Wildhood Foundation grundades 2016 för att skydda vilda djur och natur från tjuvjakt och illegal handel. Hittills har Mini Rodini 4 Elephants donerat en halv miljon kronor till Wildhood och projektet Akashinga. Vi har pratat med Filippa om Akashinga, ett projekt som utbildar kvinnliga parkvakter att bekämpa tjuvjakt i Zimbabwe, och varför det är så viktigt att vi fortsätter stötta deras arbete.

Varför är Akashinga projektet så speciellt?

Akashinga är ett unikt projekt som för första gången fokuserar på att utbilda och bemanna kvinnor för att skydda den biologiska mångfalden. Genom att göra det möjligt för kvinnor från Afrikanska landsbygden att få en utbildning och jobb som parkvakter syns direkt flera positiva effekter i samhället.

Jämställdheten mellan könen ökar, våldet och fattigdomen minskar och fler barn får tillgång till skola och sjukvård. Naturen är extremt utsatt och att skydda den biologiska mångfalden är en av vår tids mest akuta utmaningar. Jag kan inte tänka mig ett bättre sätt att göra det på.

Hur många parkvakter stödjer Wildhood Foundation och hur stora områden skyddas?

På fem år har projektet vuxit från att vara 16 kvinnor till att nu vara totalt 245 kvinnliga parkvakter i utbildning och aktiv tjänst. Tillsammans skyddar de över tre miljoner hektar vildmark i södra Afrika. Dessa ekosystem fungerar som hjärtat och lungorna på vår planet och är hem till tusentals arter av vilda djur, träd och växter som alla spelar sin roll i ett väl fungerande kretslopp.

Vad har Akashinga bidragit till hittills?

I Zimbabwes Zambezi Valley, där projektet lanserades för första gången 2017, har Akashinga hjälpt till att driva på en 80-procentig nedgång i tjuvjakten på elefanter samtidigt som det stödjer en nästan 400-procentig ökning av populationerna av vilda djur. Det är ett fantastiskt resultat på en så kort tidsperiod! Nu återvänder Elefanter och andra vilda djur till områden där de tidigare jagades och dödades. Jag har sett det med mina egna ögon och får gåshud varje gång.

I Zimbabwes Zambezi Valley, där projektet lanserades för första gången 2017, har Akashinga hjälpt till att driva på en 80-procentig minskning av tjuvjakten på elefanter samtidigt som det stödjer en nästan 400-procentig ökning av populationerna av vilda djur. Det är ett fantastiskt resultat på en så kort tidsperiod! Nu återvänder Elefanter och andra vilda djur till områden där de tidigare jagades och dödades. Jag har sett det med mina egna ögon och får gåshud varje gång.

Vilka behov finns för att fortsätta projektet?

För att fortsätta att skala upp detta projekt - och skydda större områden - behöver vi mer pengar till att rekrytera, träna och ge fler kvinnor jobb. Donationerna går till parkvakternas löner, uniformer, stövlar, utrustning, bränsle för fordon, vegansk mat, kommunikationsutrustning och sjukvård. Miljön som parkvakterna arbetar i är tuff och de utför ett av världens viktigaste jobb. Jag tycker att de förtjänar allt stöd och hjälp de kan få i sitt betydelsefulla uppdrag.

Mer om Wildhood Foundation.

INTERVJU MED CASSANDRA RHODIN FRÅN 2019 OM MINI RODINI 4 ELEPHANTS

Cassandra skapade Mini Rodini 4 Elephants 2019 för att stötta Wildhood Foundation och projektet Akashinga. Det har resulterat i att Mini Rodini donerat en halv miljon kronor så här långt för att hjälpa till och skydda elefanter i Zimbabwe. Mini Rodini har nu lanserat ytterligare en 4 Elephants kollektion.

“Jag vill använda Mini Rodinis plattform för att sprida kunskap om elefanternas utsatta situation och samla in så mycket pengar som möjligt för att skydda dom. 100 procent av pengarna från 4 Elephants går direkt till att stötta anti-tjuvjakt och anti-trafficking insatser i Zimbabwe”, säger Cassandra.

Projektet Akashinga startades 2017 och är Afrikas första beväpnade, kvinnliga parkvakter som jobbar med att skydda stora områden i Zimbabwes Zambezi Valley mot tjuvjakt. I maj 2019 åkte Cassandra till Akashinga-lägret för umgås och följa med på deras uppdrag.

“De här kvinnorna är äkta hjältinnor. När jag var där arresterade de tjuvjägare och beslagtog en stor mängd cyanid som används för att förgifta elefanter. Akashinga betyder “de modiga” och kvinnorna lever verkligen upp till namnet”, säger Cassandra.

Akashingas unika modell kombinerar kvinnors möjlighet till sysselsättning med ett effektivt skydd av djur och natur. Målsättningen är ett långsiktigt skydd av storskaliga vildmarksområden så att elefanter och andra arter kan vandra tryggt mellan länderna i södra Afrika. Samtidigt bidrar Akashinga till en rad positiva effekter i lokala samhällen där jämställdheten ökat, våldet minskat och fler barn får gå i skolan.

“Det här projektet är fantastiskt på så många sätt. Hur man jobbar med att stärka kvinnors position och frigörelse samtidigt som man bevarar djurlivet. De flesta av Akashinga försörjer hela sin familj med lönen från jobbet. Så många människor och djur har fått det bättre genom det här projektet. Jag är stolt att vi gör något för att bidra”, säger Cassandra.

MINI-INTERVJU FRÅN 2019 MED PRIMROSE MAZURU

Primrose Mazuru, 23 år arbetar som parkvakt hos Akashinga. Här är hon med sin dotter Locadidah, tre år.

Hur länge har du jobbat som Akashinga parkvakt?

I två år.

Vad jobbar du med?

Att patrullera stora områden med land och skydda djuren där från fällor och tjuvjägare.

Hur var ditt liv innan du blev parkvakt?

Det var svårt och fattigt. Jag visste inget om vikten av att bevara vårt rika djurliv. Men efter att jag fått min utbildning och möjlighet att försörja mig och min dotter har allt ändrats och blivit så mycket bättre.

Beskriv en dag på jobbet?

Vi patrullerar mark, möter en mängd olika djur, rensar fällor och arresterar tjuvjägare om vi stöter på dem. Numera ser vi djur som vi inte brukade se förut. Det är ett bevis på att vårt hårda jobb har bidragit att minska tjuvjakten.

Händer det att du blir rädd ute på patrull?

Nej.

Mer om projektet Akashinga.

SHOP TO SUPPORT

20 % av intäkterna från kollektionen doneras till Wildhood Foundation för att stötta Akashinga-projektet